mardi 16 juillet 2013

Duchenne de Boulogne, neurologue et photographe

Guillaume-Benjamin Duchenne déclenchant une expression de frayeur par la stimulation électrique.

Guillaume-Benjamin Duchenne, surnommé Duchenne de Boulogne (17 septembre 1806 à Boulogne-sur-Mer - 15 septembre 1875 à Paris), est un médecin neurologue français. C'est l’un des plus grands cliniciens du dix-neuvième siècle, il est le fondateur de la neurologie.

Il fait ses études secondaires à Douai, étudie la médecine à Paris et retourne en 1831 dans sa ville natale pour y exercer sa profession. En 1833, il expérimente l'usage thérapeutique de l'électricité sur les pêcheurs. En 1842, il s'établit à Paris où il passe le reste de sa vie à développer les applications cliniques de l'électricité. Médecin sans statut hospitalier officiel, il impressionne par la rigueur de ses expériences, ce qui lui vaut de la part de Jean-Martin Charcot le titre de « maître ».

Duchenne est un pionnier dans l’utilisation de l’électricité comme instrument d'expérimentations physiologiques. L’usage du courant alternatif lui permet de stimuler avec précision un seul faisceau musculaire à la fois. Grâce à cette technique, il décrit plusieurs affections et localise leur origine, comme c’est le cas d’une forme d’atrophie musculaire qui porte aujourd’hui son nom, (la myopathie de Duchenne), et du tabès. Il travaille également sur la poliomyélite, individualise pour la première fois chacun des muscles de la face et inaugure la technique de la biopsie en inventant un instrument permettant de prélever des échantillons de tissu à l'intérieur du corps.

Ses expérimentations électriques lui permettent de conclure qu'un vrai sourire de bonheur est formé non seulement par les muscles buccaux mais aussi par les muscles oculaires. De tels sourires « authentiques » sont nommés « sourires de Duchenne » en son honneur.
Sa grande originalité est d'avoir aussi eu un souci artistique. Photographe, il a méticuleusement recensé toutes les expressions possibles du visage en se servant comme modèle, ou cobaye, d'un homme aux traits paralysés. C'est à l'aide de l'électricité que les expressions étaient obtenues.

Stimulation électrique de profil.

Guillaume-Benjamin Duchenne et son patient





 Deux expressions de Lady Macbeth - "Le mécanisme des droits de physiognomonie", 1862

Planches de" la Mécanisme de la physionomie humaine" de Guillaume-Benjamin Duchenne montrant une série d'expressions faciales déclenchées par des stimulations électriques


"Lorsque l’âme est agitée, la face humaine redevient un tableau vivant »(Guillaume Duchenne de Boulogne)



La pièce maîtresse de l'histoire de l'électrothérapie et ses accessoires, le troisième appareil du Dr Duchenne de Boulogne, un des pionniers de l'électrologie médicale, construit par Deleuil à Paris vers 1855. C'est une machine magnéto-électrique à double courant inspirée de celle de Clarke.


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