mercredi 17 octobre 2012

Le Dieu Pan et la fête Dyonisiaque de Painswick, Gloucestershire




Au dix-huitième siècle, un regain d'intérêt pour les cérémonies païennes sévissait parmi les aristocrates et les intellectuels. Un noble du nom de Benjamin Hyett résidant à l'extérieur du village décida d'organiser une procession annuelle dédiée à Pan. Pendant cette cérémonie,  une statue de la divinité devait être tenue en l'air, les gens criaient  alors «Highgates! Highgates! ».
La statue était alors emmenée au milieu des bois afin que les villageois se livrent aux festivités Dionysiaque.

La tradition s'est éteinte dans les années 1830, mais a été relancé en 1885 par le nouveau vicaire, WH Seddon, qui a cru à tort que le festival était d'origine ancienne. Son successeur, le vicaire Seddon était cependant moins sensible à la fête païenne, il y mit un terme en 1950 en enterrant la statue de Pan, qui fut heureusement déterrée plus tard et exposée dans l'enceinte de Painswick.


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