dimanche 3 juin 2012

Curiosité : Jeremy Bentham le philosophe embaumé


Jeremy Bentham né le 15 février 1748 à Londres et mort dans cette même ville le 6 juin 1832 était un philosophe, jurisconsulte et réformateur britannique. 
Théoricien majeur de la philosophie du droit, radicaliste dont les idées ont grandement influencé le développement du conséquentialisme, il est surtout reconnu comme étant le père de l'utilitarisme avec John Stuart Mill.

Après sa mort le 6 juin 1832, Bentham, conformément à son souhait testamentaire, fut disséqué (pratique contraire aux mœurs du temps, mais utile d’un point de vue scientifique) dans le cadre d'une conférence publique d'anatomie, il fut ensuite embaumé.
Le squelette fut bourré de foin et l'on momifia la tête, on conserva alors le tout dans une armoire en bois appelée "Auto-icon".

A l'origine il fut entretenu par son disciple Thomas Smith Southwood, ensuite en 1850, il devint propriété de l'University College London.

Portrait de Jeremy Bentham par Henry William Pickersgill

Bentham désirait que l'on conserve sa tête réelle, momifiée, malheureusement, la technique d'embaumement s’avérera désastreuse et son visage devint macabre tout en affichant l'absence d'expression, dès lors, il était peu attractif, on décida  de remplacer sa tête par un substitut de cire.
Pendant un certain temps, Jeremy Bentham fut exposé avec sa véritable tête momifiée placée entre ses jambes ce qui déclencha bien des quolibets.
Mes sources : http://www.ucl.ac.uk/Bentham-Project/who/autoicon


La tête momifiée de Jeremy Bentham

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