vendredi 3 septembre 2010

Chien noir fantôme.



Un chien noir fantôme est un spectre présent principalement dans le folklore britannique. C'est en général une créature nocturne. Son apparition était considéré comme un présage de mort. Il est souvent décrit plus grand et plus gros qu'un chien normal, et doté d'yeux rougeoyants. Il se dégage de lui une impression de froid, de découragement, et de désespoir, ce qui justifie l'imprécision des descriptions le concernant.

Les apparitions du chien noir sont souvent associées à des orages (comme celle de Bungay (ci-dessous), dans le Suffolk). Elles se situent souvent dans les carrefours, les lieux de l'exécution et sur les voies antiques. Cependant, au Pays de Galles, elles se limitent à la mer, et aux paroisses du littoral. Sur la côte du Norfolk, la créature est censée être amphibie, sortant de la mer pour voyager de nuit sur les voies isolées.

Les origines du mythe du chien noir sont difficiles à discerner. Il est impossible de déterminer si c'est de la culture celtique ou germanique que vient cet élément dans la culture britannique. Depuis toujours, dans la mythologie européenne, les chiens ont été associés à la mort. On citera à ce propos Cŵn Annwn, Garm et Cerbère, qui ont tous été, en quelque sorte, les gardiens du monde souterrain. Cette association semble être due à la manie de creuser que manifestent les chiens. Il est possible que le chien noir soit le dérivé moderne de ces croyances.


Les chiens noirs sont presque toujours malveillants, mais quelques-uns seulement (comme les Barghest) sont directement dangereux. La plupart ne sont en eux-mêmes qu'un signe de la mort, associé d'une façon ou d'une autre au diable. Certains, cependant, comme les chiens Gurt à Somerset et le chien de la pendaison Hills (ci-dessous) peuvent parfois agir avec bienveillance.

Les chiens noirs les plus connus sont sans doute le Barghest du Yorkshire et le Black Shuck d'East Anglia.

Dans le Lancashire, il existe un spectre chien nommé Gytrash, Corbeille Striker ou Shriker.
Le Tambour du Tedworth se manifeste parfois sous la forme d'un chien noir.
A Tring, dans le Hertfordshire, on prétend qu'un violent chien noir aux yeux rouges hanterait le milieu de la place ou se situait anciennement le gibet. Localement, on le désigne sous le nom de Lean Dog, et on prétend qu'il est l'esprit d'un ramoneur exécuté pour meurtre. Lorsqu'il est approché, le maigre chien s'enfonce dans le sol.
Le Chien Gurt de Somerset est un exemple de chien noir bienveillant. On disait que les mères permettrait à leurs enfants sans surveillance à jouer sur les Quantock Hills, car elles estimaient que le chien Gurt les protégeait. Il accepterait également d'accompagner les voyageurs isolés dans la région, agissant comme un protecteur et guide.
Il existe également un mythe concernant un chien noir à Winchester, Hampshire.
Le Padfoot de Wakefield est un exemple de chien noir.
On dit qu'un chien noir hante la prison de Newgate depuis plus de 400 ans, et qu'il apparaît avant les exécutions. Selon la légende, en 1596, un homme du nom Scholler a été envoyé à la prison pour sorcellerie, mais a été tué et mangé par des prisonniers mourant de faim avant qu'il n'ait reçu un procès. On dit que le chien est apparu peu de temps après, et bien que les hommes terrifiés aient tué leurs gardes et se soient échappés, on dit que la bête traqua chacun des meurtriers et se vengea d'eux.
Un chien noir apparaît dans le port de Penzance comme messager de la mort de quelqu'un. La victime est le seul à pouvoir voir le chien, qui est décrit comme étant de taille d'un Labrador, mais pas de cette race.

Dans l'île de Man, il nommé Mauthe Doog, ou Moddey Dhoo (chien noir en mannois). On prétend qu'il aime à hanter les environs de Peel Castle. Les gens de l'île croient que quiconque voit clairement le chien mourra peu de temps après la rencontre. Il est mentionné par Sir Walter Scott dans The Lay of The Last Minstrel.

Sur l'île Anglo-Normande de Guernesey, il existe deux chiens noirs. L'un, Tchico (dont le nom est composé de tchi et coh, deux mots de la langue normande signifiant chien), est sans tête. Il est censé être le fantôme d'un ancien bailli de Guernesey, Gaultier de La Salle, qui fut pendu sur les fausses accusations. L'autre chien est connu sous le nom de Bodu ou tchen Bodu (tchen signifiant chien en guernesiais). Son apparition, se déroulant le plus souvent dans le Clos du Valle, annonce la mort de l'observateur ou d'un de ses proches. De nombreux autres apparitions ont été décrites, généralement dans des endroits dont le nom est issu du mot "bête".
Dans le folklore jersiais, le Chien Noir, présage de Mort, est aussi appelé le Tchico, mais une légende liée au Tchian d'Bouôlé (chien du Boulay, dans La Trinité) fait état d'un chien fantôme dont l'apparition présage des tempêtes dans l'avenir. La propagation de l'histoire aurait été encouragé par les contrebandiers qui voulait décourager la navigation des habitants pendant leur trafic, afin d'éviter qu'il y ait des témoins lors de l'arrivée de produits de contrebande.
Sur le continent, en Normandie, le chien noir est nommé le Rongeur d'Os.

L'homologue du chien noir au pays de Galles était le gwyllgi, le "chien des ténèbres", une effroyable et funeste apparition dotée d'un souffle puissant et de flamboyants yeux rouges.
Il existe également un chien magique (qui n'est pas censé être noir mais plutôt d'un blanc éclatant selon les sources médiévales), nommé Cŵn Annwn, relié grâce à ses pouvoirs à l'au-delà paradisiaque d'Annwn.


Aux Etats-Unis, deux chiens noirs sont censés parcourir la région située du milieu au nord du Tennessee près du comté de Macon. La légende veut que deux chiots noirs aient été adoptés par un cruel agriculteur qui était si mauvais que le diable ne l'autorisa pas à entrer en enfer, mais lui offrit le poste de chasseur de voyageurs solitaires, qu'il pouvait officier après minuit. Certains témoignages indiquent que la mort survient rapidement après la vue des deux animaux; d'autres affirment que la mort arrivera des jours, des mois, ou des années après avoir aperçu les démoniaque créatures. D'autres affirment que la mort ne suivent pas du tout, mais que quelque chose de "mauvais" arrivera à quelqu'un à proximité de ceux qui ont eu les yeux fixés sur le couple de chiens. Enfin, certains récits sautent le maléfique agriculteur et déclarent que le chien a plusieurs têtes et est, en réalité, le chien Cerbère, qui garde les portes de l'enfer. Cette histoire pourrait avoir été mise en place pour répondre aux demandes que certains sataniques ont fait sur le comté.

Le Chien Noir de la pendaison de Meriden Hills, dans le Connecticut est unique en ce qu'il ne prend pas la forme d'un grand chien redoutable. Il ressemble à un mignon petit chiot noir à l'air triste. Il ne laisse pas de traces et ne fait aucun bruit, même quand il semble hurler ou aboyer joyeusement. Il semble également profiter du spectacle que lui offre la société humaine, un peu ironiquement. Voir le Chien Noir de la pendaison Hills une fois est censée être un présage de chance, le voir deux fois est un présage de malchance et le voir trois fois signifie la mort.

On prétend que des chiens noirs aux yeux jaunes incandescents sont à l'affut le long de la route américaine 666, pour déchiqueter les pneus des automobilistes avec leurs dents.
On prétend qu'un chien noir aux yeux rouges, marchant sur ses pattes arrières, apparaît de temps à autres le long de la route Sleepy Hollow, à Long Island, à New York. Le contact visuel avec lui déclenche le décès de l'intéressé dans un délai d'un mois.

Des chiens noirs avec des yeux incandescents sont signalés dans toute l'Amérique latine, au Mexique ou en Argentine sous une quantité de noms, y compris Perro Negro (espagnol pour Chien Noir), Nahual (Mexique), Huay Chivo (Mexique), Cadejo (Amérique centrale), Familiar ( Argentine) et Lobison (Bresil). Ils sont habituellement dit être soit des incarnations du Diable ou d'une forme qui change sorcier.

Il existe aussi des informations récentes faisant état de la présence d'un énorme chien noir avec des yeux rouges flamboyants en itinérance sur la côte sud-est du Brésil, envoûtant et d'effrayer les gens. Toutefois, il n'a pas été signalé de dommages physiques causés par elle.

L'un des plus célèbres chiens noirs dans la fiction est le Chien des Baskerville du livre du même nom de Sir Arthur Conan Doyle. Dans le livre, le méchant utilise la légende ancienne d'un chien fantomatique qui hanterait la famille Baskerville dans son plan pour meurtre.

J.K. Rowling s'est très certainement inspirée du chien noir pour inventer le Sinistros apparaissant dans le livre Harry Potter et le prisonnier d'Azkaban.
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L'histoire du Chien fantôme de Bungay qui tua plusieurs personnes dans une église anglaise le 4 août 1577

Pamphlet d'Abraham Fleming narrant les évènements du 4 août 1577

Bungay est une petite ville du Suffolk, dans l’est de l’Angleterre, proche de Norwich. Le quatre août 1577, une terrible tempête s'y leva. La population de l'époque craignait beaucoup les orages et les tempêtes ; puisque les éclairs pouvaient incendier les maisons faites de bois, de torchis et de chaume, provoquant ainsi de graves incendies. Les habitants se rassemblèrent donc dans l’église afin de prier et d’attendre la fin de l’orage.

Selon la légende, alors que la tempête redoublait d’intensité, un énorme chien noir apparut soudain dans l’allée centrale de l’église et se mit à attaquer les gens tout autour de lui. Il tua deux personnes et en blessa plusieurs autres avant de disparaître aussi rapidement qu’il était arrivé, laissant des marques de griffe sur la pierre et la porte de l’église. Selon les descriptions, il était illuminé par les éclairs et avait une aura démoniaque.



Il serait ensuite réapparu dans l'église de la ville de Blythburgh, située à une dizaine de milles de là. Il tua trois autres personnes dont un petit garçon et brûla la main d’une quatrième, puis finit par s’enfuir en laissant des traces de brûlé sur la porte de l’église.

Cette histoire a fait la popularité de la ville de Bungay, qui a officiellement ajouté le chien noir sur ses armoiries. On peut encore visiter l’église de nos jours, et sur la place, un lampadaire porte une girouette qui a également la forme du chien noir. De plus, celui-ci donne son nom, Black Dog, à plusieurs magasins et organisations de la ville.

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